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Le lieutenant Ehren Watada

lundi 5 février 2007 - 7 coms

de Al Faraby

Un officier de l’armée américaine qui s’est vu refuser la possibilité de débattre devant un tribunal de la légalité de la guerre en Irak comparaît à partir de ce lundi 5 février 2007 pour avoir refusé de servir dans ce pays.

Son procès devant une cour martiale s’ouvre ce lundi à Fort Lewis, dans l’Etat de Washington (nord-ouest des Etats-Unis).

Alors que l’armée l’accuse d’avoir trahi ses compagnons d’arme par son refus, le lieutenant Ehren Watada est devenu malgré lui le héros des opposants au conflit irakien.

L’officier, âgé de 28 ans et originaire de Hawaï, encourt une peine de quatre ans d’emprisonnement s’il est reconnu coupable d’avoir failli à son ordre de mission et refusé d’embarquer avec son unité, la 3e brigade de la 2e Division d’infanterie.

L’armée américaine lui reproche également d’avoir exprimé publiquement son opposition à l’implication militaire américaine en Irak, qu’il juge comme moralement injuste et enfreignant les lois américaines.

"Dans la mesure où la participation à une action illégale est à terme illégale elle-même, je dois en tant qu’officier d’honneur et d’intégrité refuser cet ordre", avait souligné Watada dans une déclaration vidéo diffusée au cours d’une conférence de presse, le 7 juin dernier.

Malgré l’inculpation qui a immédiatement suivi, Watada s’est à nouveau exprimé publiquement le 7 août au cours d’un rassemblement de l’organisation Veterans for Peace (Anciens combattants pour la paix). "Bien que les soldats américains veuillent bien faire, l’illégalité de l’occupation elle-même, la politique conduite par cette administration et les règles d’engagement de commandants désespérés les contraindront au bout du compte à participer à un crime de guerre", avait alors souligné Ehren Watada.

L’objecteur et son avocat à Honolulu, Eric Seitz, estiment que ses déclarations sont protégés par le Premier amendement de la Constitution, qui garantit la liberté d’expression, mais les procureurs militaires font valoir que son comportement constitue une atteinte au moral des troupes et un danger pour la mission de l’armée américaine en Irak.

"Il a trahi ses compagnons d’arme qui servent aujourd’hui en Irak", a déclaré l’un de ces procureurs, le capitaine Dan Kuecker, lors d’une première audition. Kuecker s’est refusé à tout commentaire sur cette affaire hors du tribunal.

Me Seitz n’a pas réussi à obtenir la possibilité de débattre devant un tribunal de la légalité de la guerre en Irak. A ses yeux, cet engagement viole les réglements de l’armée des Etats-Unis qui stipulent que les guerres doivent être lancées en conformité avec la Charte des Nations unies. Le mois dernier, sa dernière tentative a échoué quand un juge militaire, le lieutenant-colonel John Head, a décidé que Watada n’avait pas le droit de baser sa défense sur la légalité du conflit.

Le lieutenant-colonel Head a également rejeté l’argument selon lequel les propos du lieutenant Watada étaient protégés par le Premier amendement de la Constitution des Etats-Unis.

Les partisans de Watada : http://www.thankyoult.com

http://www.aloufok.net/article.php3?id_article=3675

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